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国指定史跡 蛇穴山古墳(総社町8号古墳) / 総社古墳群
 

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総社古墳群中の一基

総社古墳群は榛名山から東南方向に広がる裾野の末端に位置し、現利根川の西岸に南北4kmに分布する。

5世紀から7世紀にかけて、連綿と築かれ、その規模や卓越した築造技術、優美な装飾品などから、東国を代表する古墳群の一つとされている。

その立地から、大きく南北二群に分けられるが、この蛇穴山古墳は北支群に入 り、代表的な3方墳のうちの一基である。

宝塔山古墳とその南西に近接する白鳳期に建立された山王廃寺の石造品に共通の石材加工技術であり、2古墳と寺院の造営が並行して進められたと考えられている。

かつて墳丘上には奉安殿があり、紅葉山古墳に移築された 。
さらに以前に、墳丘上には観世音堂があり、石室は入口を作り変えて弁財天を祀っていたという(『山吹日記』)。
石室の奥壁には寛文11年(1671年)に、江ノ島の弁財天を移し祀ったという旨の銘文が蛇体の梵字と共に記されていたという。


特殊構造の横穴式石室

群馬県で方墳は珍しく、さらに横穴式石室を持つのも珍しいが、総社古墳群では、3基並んでいる。

さらに、この蛇穴山にいたっては、通常の横穴式石室(玄室+(前室+)羨道など)ではなく、羨道がなしで、玄室からいきなり前庭が開く他に類を見ないものである。
(右の実測図参照)

正方形の石室は奥壁、側壁、天井石全て巨石の一枚岩を加工して組み合せた截石切組積(古墳時代後期の横穴式の石室における、 側壁の石組技法)であり、最高レベルの石室加工技術が用いられている。

特に玄門部は精巧に造られており、冠石の外側を格狭間(こうざま)状に刳り貫くなど、石材加工技術に仏教文化の影響が見られる 。
 

被葬者説(1)・御諸別(みもろわけ)王

古来より、総社古墳群は、第10代崇神天皇皇子で東国を治めた豊城入彦命を祖とする上毛野氏の一族の墳墓と言う説がある。

1810年「上毛上野古墓記」では、愛宕山古墳豊城入彦命宝塔山古墳彦狭島王蛇穴山古墳御諸別王としていた。

根拠は極めて薄い。
 

被葬者説(2)・田道命(たみちのみこと)

豊城入彦命の子孫で御諸別命の孫にあたる田道命は、天皇の命令で朝鮮の新羅を攻め、大きな功績をあげて凱旋したという人物。
東国の蝦夷を打つことを命じられて下ったが、上総国伊寺の水門で討死したという。
国府の近く、王宮のあった総社に塚を築いて葬られ、それが蛇穴山古墳であるという。

蛇穴の名はその後、田道が死んだため勢いを取り戻した蝦夷が田道の墓をあばこうとすると、中から大蛇が表れて毒気を吹きかけて蝦夷を殺してしまったことからついたという 。

その後、この大蛇は、ときどき姿を現し小動物を食べたり、田畑の作物に被害を与えていたので、村人たちは、村の娘を一人、人身御供をたて、大蛇に捧げたという。
その娘の霊をなぐさめようと、村人たちがを造ったという薬師像が、元総社町の北部、阿弥陀寺にある。
 

被葬者説(3)・群馬八郎

「光仁天皇の時代、上野国の代官となった群馬八郎が、妬んだ七人の兄に殺され、石の唐櫃に入れて、その中島にある「蛇塚の岩屋」という岩の中深く投げ込んだ」という伝説(『神道集(1354〜1358)』) がある。
その「蛇塚の岩屋」というのが、この蛇穴山古墳だという説がある。
だとすれば、当時から石室が開口していたと思われる。
蛇食池の中島」という表現から、墳丘の周囲に水をたたえる周濠が存在したと想像できる。

江戸時代初期の紀行文『伊香保記』には光厳寺の近くに「八郎権現の岩屋」があることが記されている。

石の唐櫃」というのは、石棺のことと思われるが、蛇穴山古墳には石棺はなく、「棺を安置するための棺台 」のようなものがある。
かつては石棺も存在したのか、それとも、隣接する宝塔山古墳と混同している可能性もあるのでないか?

上記の田道命説と同様、こちらにも、大蛇(群馬八郎の化身)が現れて、娘を生贄に捧げていたという話が伝わる。

本当に大蛇がいたかどうかはともかく、日照り、水害などの自然災害や、獣など人外のものによる災厄が村を襲い、若い娘を生贄に捧げるというようなことは実際にあったのかもしれない。

『大蛇』を、同じように細長い形状の『龍』と考えれば、日照り、不作などによる飢饉で、雨乞いのために、『龍神』に生贄を捧げるとか、いかにもありそうな感じではある。
 



▲北西から


▲墳丘上の葺石
 

▲南南西に開口する石室

墳頂部は少し削られて、
低くなっているようだ。
 

▲墳頂の二十二夜塔?

二十二日の夜に月待ちの
行事を行った女人講中で、
供養のために造立した塔
 

▲石室前の前庭部
 

▲精巧な玄門部の石材加工
 

▲蛇穴山古墳石室実測図
 

▲現地解説板
蛇穴山古墳推定復原図
 


 

截石切組積の玄室

奥壁、左右壁、天井石とも
加工された1枚の巨岩

天井石、奥壁などの縁は
L字形に切り込んで壁の石と
組み合わせている

表面は水磨きされている。(水磨き:石材の表面を光沢のない程度に磨いてツヤを抑えた加工。ぴかぴかの本磨き加工よりも、やわらかな風合いになり、現在も墓石の仕上げなどに使われる)

漆喰の痕跡も見受けられ、宝塔山古墳と同様、壁面に漆喰が塗布されていた可能性もある。

宝塔山古墳では漆喰の上に壁画があった可能性を言われていたが、この蛇穴山でも壁画が描かれていた可能性もあるかもしれない。

以下は素人の希望的妄想であるが、ほぼ正方形の石室の四方に、奈良のキトラ古墳と同様、四神が描かれ、北側の奥壁には「玄武(蛇のからみついた亀)」が描かれていたとしたら、早くに開口した石室の壁に、蛇のような絵を見た人々が「蛇塚」と呼んだ可能性もあるのではないか。
 



奥壁前の棺台?

牛伏砂岩製
幅:120cm 奥行・高さ:60cm

この上に棺(木製?)が安置
されたとされているが…

 

この石材について『群馬県史』や『前橋市史』などには特に言及がなく、『発掘調査概報』にもサイズが書かれているのみで、詳細は不明。

先に造られていた宝塔山古墳には、精巧な刳り抜き式の家型石棺があるところを見ると、こちらも同様に刳り抜いて石棺を造ってもよさそうに思え、この棺台 が悪いものではないが、やや手抜きにも見える。

宝塔山の石室が玄室、前室、羨道から成る複室構造 で、全長12mにも及ぶ巨大さに対して、この蛇穴山が玄室のみで羨道すらな いということだけを見ると、被葬者の権力や技術が衰えたのかとも思えるが、蛇穴山の巨石一枚岩を使った截石切組積は最高 水準の技術を駆使したもので、決して宝塔山に劣るものではない。

宝塔山の石棺の格狭間と、蛇穴山の玄門部の格狭間状の刳り込みは共に流入してきた仏教文化の影響と思われ るが、次第に仏教文化の影響が強まる過渡期で、墓制や葬送儀礼に変化があったためではないだろうか。

例えば、日本で火葬が始まったのは文武天皇四年(700年)と言われるが、この古墳が造られたのも同時期と思われる。

素人の勝手な想像だが、宝塔山から蛇穴山の間で、『火葬』と言う重大な要素が入ってきたなら、蛇穴山の石室のそれまでにないような特殊な構造や、 その技術があるのにも関わらず、宝塔山と同様に石棺を造らなかったことも理解できる。

群馬県において確認されている火葬墓としては、桐生市の武井廃寺塔跡(八角形墳)があり、かつて寺院の礎石とされていた石材は、現在は火葬した骨を入れる骨臓器と考えられている。

とすれば、現在、棺台とされている石材は、その骨壷や仏具、副葬品などを置く台として使われた可能性がないとはいえないのではないだろうか。

いずれにしても、仏教における葬送の形がこの古墳に大きな影響を及ぼしていることは間違いないのではないかと思われる。
 

所在地 群馬県前橋市総社町総社1587-2 アクセス
駐車場

前橋市の古墳地図
別名 総社町8号古墳 上毛古墳綜覧〈1938〉
史跡指定 国指定史跡
1974年(昭和49年)12月23日指定
築造年代 7世紀後半
形状 方墳(3段築成)
東西:約43m 南北:約39m 高さ:6.5m
埋葬施設 両袖型横穴式石室(玄室、玄門のみ、羨道なし)
 玄室長(西):3m 幅:2.6m 高さ:1.8m
出土遺物  
周辺施設 周堀(2重)、葺石3列、埴輪列なし
調査 昭和27年度 発掘、測量調査
昭和50年度 環境整備事業に伴う発掘調査(前橋市教育委員会)
文献 『蛇穴山古墳発掘調査概報』 前橋市教育委員会
『前橋市史 第1、2巻』 1971 前橋市
『群馬県史 資料編3』 1981 群馬県
『東国の雄 総社古墳群』 前橋市教育委員会
『榛名山東南麓の古墳』 前橋市教育委員会
『上毛古墳綜覧』 1938 群馬県
群馬県古墳総覧』2017 群馬県
更新履歴

探検日(写真撮影日) 2002年04月29日
第二回探検日(写真撮影日) 2004年09月18日
第三回探検日(写真撮影日) 2018年08月18日
最新データ更新日 2019年08月22日

【参考文献】
□「」群馬県教育委員会事務局文化財保護課
□「
東国文化副読本 - 〜古代ぐんまを探検しよう〜」 群馬県文化振興課
□「古墳めぐりハンドブック」群馬県立博物館
□内堀遺跡群 仮称大室公園整備事業に伴う埋蔵文化財確認調査報告書 前橋市埋蔵文化財発掘調査団(1989)
□内堀遺跡群II 大室公園整備事業に伴う埋蔵文化財発掘調査概文化財発掘調査団(1989)
□内堀遺跡群X 大室公園整備事業に伴う埋蔵文化財発掘調査概報 前橋市埋蔵文化財発掘調査団(1998)
東国大豪族の威勢・大室古墳群 群馬 (シリーズ「遺跡を学ぶ」)
群馬の遺跡〈4〉古墳時代1―古墳
東アジアに翔る上毛野の首長 綿貫観音山古墳 (シリーズ「遺跡を学ぶ」119)
古代上毛野をめぐる人びと
東国大豪族の威勢・大室古墳群 群馬 (シリーズ「遺跡を学ぶ」)
古代東国の王者―上毛野氏の研究

 

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